Keyhole是什么意思?Google Maps的前身

2019-12-12 11:03
如今智能手机的功能越来越多样,不仅工作和日常休闲需要它,出门旅行更是不能没了手机地图的帮忙,经常出国的人对于谷歌地图一定不陌生,但是关于Google Maps的发展历程,关于它的前世今生你有没有过了解呢?

  如今智能手机的功能越来越多样,不仅工作和日常休闲需要它,出门旅行更是不能没了手机地图的帮忙,经常出国的人对于谷歌地图一定不陌生,但是关于Google Maps的发展历程,关于它的前世今生你有没有过了解呢?


Keyhole是什么意思?Google Maps的前身

(图片来源于高图网)


  一、Clipmapping 技术


  Google Maps不是来自地图而是来自一种技术--Clipmapping。Clipmapping这项技术能把不同分辨率的图像合并起来,在用户进行缩放操作时提供“无缝”的体验。1999年,SGI的Michael Jones、Chris等人花了一个周末,研发出将Clipmapping应用到地图上的技术(他们称其为CTFLY,City-Fly),让用户能够自如缩放不同比例尺的地图。


  二、寻找资金


  SGI认为这技术如此先进,用来做游戏能赚大笔的钱,为什么要去做地图那种没有回报的事情呢。不过,Michael等人业余仍然在花时间打磨CTFLY,让它越来越好,越来越完善,结果最终被董事会下了终止令。

  不甘心的Michael等人提出把CTFLY拿出去成立一家新公司,经过猎头的推荐,他们找到了John Hanke,双方对CTFLY都很满意,都希望在地图上做一番事业,于是Keyhole成立了。


  三、Keyhole


  Keyhole首先是美国军方的侦查卫星系列,主要用于军事方面。其实John真正想要的是Earth.com这个域名,但这个域名1992年已经被IBM的一名员工买下,他对John开价100万美元,对1999年的创业公司来说,这当然无法承受。所以Keyhole这个名字就被一直用下来,到被Google收购为止。


  四、Nvidia


  2002年,第一笔来自Sony的投资快用光了,John开始去寻找新的投资商Nvidia。当时Nvidia成为图形加速卡的霸主,市值高达100亿美元,有实力投资。

  John最初找的是Nvidia的团队,融资失败。John设法直接联系到了Nvidia的创始人黄仁勋,黄仁勋同意给Keyhole提供50万美元,定制Nvidia专属版本EarthView NV。

  EarthView NV发售之后广受欢迎,EarthView NV每份卖79.95美元。按照之前的合同,Airphoto USA的老板Robertson可以分得20美元。


  五、QuickBird


  在EarthView NV发售后,Keyhole需要给全球各地的用户提供地图服务,那就必须拥有全球范围的地图数据,于是John找到了Digital Globe。

  Digital Globe在2001年发射了QuickBird(快鸟)商业卫星,可以每天工作24小事,一周工作7天,全年无休地扫描地面,并且不断提供最新的数据。

  于是在EarthView NV之后,双方进一步达成了合作:Digital Globe负责向Keyhole提供数据,而Keyhole容许Digital Globe直接访问全球主要大城市的地图数据。

  从此,EarthView拥有两套数据:Digital Globe的数据和Airphoto USA的数据,用户可以自由切换。


  六、CNN合作与宣传


  在EarthView的早期,重要的客户是房地产经纪人。通过地图查找和浏览房地产。

  从2002年开始,EarthView开始挖掘更多行业的用户。2003年3月27日,CNN与Keyhole达成合作,CNN同意在用到EarthView的时候,在电视画面上显示EarthView.com的URL。

  2003年3月20日,以美国为首的联军开始攻打伊拉克,各大电视台开始报道。CNN的记者Miles O'Brien突发奇想,在演播室打开EarthView软件,从地球全貌出发,逐步定位到巴格达,“亲临”战场。那个下午,爆发的流量涌入EarthView的网站,在CNN的宣传下,给EarthView带来大量的用户和评价,当然也包括合同和资金。


  七、加入Google


  2004年,Keyhole和硅谷投资机构Menlo Ventures接洽投资事宜。Google的布林对EarthViewer大感兴趣,想要收购Keyhole。

  从2004年10月Keyhole被收购,到2005年2月Google Maps发布,前后不过四个月的时间。接着2005年7月日本地图上线,2005年8月英国地图上线,然后是爱尔兰、法国……

  第一版的Google Maps没有提供卫星地图,几千万美元花出去之后,办公室里堆满了硬盘,工程师们夜以继日处理卫星地图数据。在2005年4月4日,提供卫星地图查看模式的Google Maps发布了,它的项目名字是Google Maps with Satellite。


  八、Google Maps的移动端


  2013年Google花10亿美元收购了提供点对点的交通数据的Waze。Zipdash的技术和Waze很像,但Zipdash要早得多。2004年 Google只花了200万美元就买下了Zipdash——当时Zipdash甚至没有注册公司,只是一个称不上团队的小团伙。就是这个小“团伙”,后来作为主力开发了大获成功的移动版Google Maps。


  看完了上面这些发展历程之后,相信你对Keyhole为什么被说成Google Maps的前身有了一定的了解。

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